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Big Ben

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Big Ben est un des symboles de Londres les plus forts. Le nom se réfère à la grande cloche de 13,5 tonnes se trouvant au sommet de l'Elizabeth Tower, la tour horloge du Palais de Westminster, qui est le siège du parlement britannique (Houses of Parliament). Le parlement britannique fait face à la Tamise, entre le Pont de Westminster et l'Abbaye de Westminster.

On ne sait pas exactement d’ou lui vient son surnom puisque le nom officiel de cette cloche The Great Bell (la grande cloche). Il est commun d’appeler Big Ben la tour horloge et non plus seulement la cloche.

Big Ben est un vrai symbole pour les Anglais. En effet, depuis 1859, ce sont les cloches de Big Ben qui, à minuit le 31 décembre, annoncent dans tous les foyers le début de la nouvelle année. Le son est retransmis sur toutes les chaînes de télévision et de radio du pays.

La visite de la tour Elisabeth est réservée aux citoyens Britanniques, parrainés par un élu du Parlement.  Cette visite permet de gravir les 334 marches en pierre pour arriver en haut de la tour et écouter Big Ben sonner l’heure. Cette visite offre une vue spectaculaire de Londres depuis ces 62 mètres de hauteur. Il est également possible d’y observer le mécanisme de cette grande horloge.

Pour les autres, il faudra se contenter de voir la tour depuis l’extérieur et d‘apprécier la sonorité si particulière du son de sa cloche. Cependant, pour ceux qui le souhaitent, des visites de la House of Parliament sont eux possibles tout au long de l’année le samedi et certains jours de la semaine lorsque les activités parlementaires sont suspendues. L’accès le plus simple s’effectue par la station de métro Westminster.



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